Le musée Fenaille

Les musées Fenaille et Denys-Puech rouvrent leurs portes samedi 16 mai.

Au cœur de la cité de Rodez, le musée Fenaille doit sa renommée internationale à son exceptionnelle collection de statues menhirs, sculptée il y a près de 5000 ans. Un ensemble de 17 pièces connues comme les plus anciennes statues monumentales d’Europe, dont la plus célèbre d’entre elles : la Dame de Saint-Sernin. Sur plus de 2000 m2 et à travers près de 1200 objets, le musée Fenaille propose un voyage à travers les âges et les siècles, de la Préhistoire jusqu’au 17e siècle.

La salle des statues-menhirs au musée Fenaille

Une collection unique de statues menhirs

Le musée Fenaille présente l’archéologie, l’art et l’histoire de la région du Rouergue, depuis les toutes premières traces de l’homme, il y a près de 300 000 ans, jusqu’à l’aube du XVIIe siècle. La sculpture est le fil conducteur d’une visite où plus de 1100 objets sont présentés au public sur trois niveaux autour de quatre grandes périodes : la Préhistoire, l’Antiquité, le Moyen Age, le XVIe siècle et la Renaissance.

Le parcours commence par une collection unique de statues-menhirs, la plus importante en France. Ces figures anthropomorphes, érigées autour du IIIe millénaire avant notre ère, sont les plus anciennes représentations de l’homme en grand format connues en Europe occidentale. Dans les salles alentours, de nombreux objets donnent un aperçu de la vie des populations qui les ont érigées : habitats, sépultures, outils et parures.

La cour de l'hôtel de Jouéry

le musée aux mille donateurs

Le musée Fenaille est fondé en 1837, par un groupe d’érudits et de notables aveyronnais, regroupés au sein de la jeune Société des lettres, sciences et arts de l’Aveyron. Avec dévouement, les membres recueillent tous les témoignages de l’œuvre de l’homme et de la nature ; et le fonds ne cesse de s’enrichir au fil des donations. Très vite le musée recherche un local pour abriter ses riches collections.

En 1929, la Société des Lettres bénéficie du concours d’un mécène exceptionnel : Maurice Fenaille, pionnier de l’industrie pétrolière en France et grand amateur d’art, mécène du sculpteur Rodin. L’homme fait don d’un ancien hôtel particulier, l’hôtel de Jouéry, situé dans le centre ancien de Rodez. La propriété se compose de deux immeubles contigus, témoignages remarquables de l’architecture du Moyen Age et de la Renaissance. Inauguré en 1937, le nouveau musée prend le nom de son mécène et devient le musée Fenaille.

Les collections se constituent patiemment pendant près de 160 ans grâce à la générosité des sociétaires ou de rouergats amoureux de leur pays. Plus de 1000 donateurs rassemblent les 25 000 pièces qui constituent aujourd’hui le fonds du musée.

En 1992, une importante opération de réhabilitation est entreprise. Deux immeubles mitoyens sont inclus dans un programme de rénovation qui multiplie par quatre les surfaces d’exposition. La gestion de l’équipement et des collections est transférée à la Communauté d’agglomération.

L’établissement ouvre ses portes au public après dix ans de travaux en 2002.

Un ensemble d'une cinquantaine d'objets

Horaires d'ouverture

Du mardi au vendredi – 10 h à 13h et 14h à 18h
Samedi et dimanche – 10h à 18h

Sauf en juillet et août : lundi au dimanche de 10h à 18h

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